La Dieta Alcalina: Una Revisión Basada en la Evidencia

Contenidos en este artículo:

  • Lo que es
  • pH
  • Impacto de la comida
  • Osteoporosis
  • Cáncer
  • Dietas ancestrales
  • Línea de fondo

Visión general

La dieta alcalina se basa en la idea de que reemplazar los alimentos formadores de ácido con alimentos alcalinos puede mejorar su salud. Los defensores de esta dieta incluso afirman que puede ayudar a combatir enfermedades graves como el cáncer. Este artículo examina la ciencia detrás de la dieta alcalina.

¿Qué es la dieta alcalina?

La dieta alcalina también se conoce como la dieta ácido-alcalina o dieta de cenizas alcalinas. Su premisa es que su dieta puede alterar el valor del pH (la medida de la acidez o alcalinidad) de su cuerpo. Su metabolismo, la conversión de los alimentos en energía, a veces se compara con el fuego. Ambos implican una reacción química que descompone una masa sólida. Sin embargo, las reacciones químicas en su cuerpo ocurren de manera lenta y controlada. Cuando las cosas arden, queda un residuo de ceniza. Del mismo modo, los alimentos que consume dejan un residuo «ceniza» conocido como desecho metabólico. Este desecho metabólico puede ser alcalino, neutro o ácido. Los defensores de esta dieta afirman que los desechos metabólicos pueden afectar directamente la acidez de su cuerpo.

En otras palabras, si come alimentos que dejan cenizas ácidas, hace que su sangre sea más ácida. Si come alimentos que dejan cenizas alcalinas, hace que su sangre sea más alcalina. Según la hipótesis de la ceniza ácida, se cree que la ceniza ácida lo hace vulnerable a enfermedades y enfermedades, mientras que la ceniza alcalina se considera protectora.

Al elegir alimentos más alcalinos, debería poder «alcalinizar» su cuerpo y mejorar su salud. Los componentes alimenticios que dejan una ceniza ácida incluyen proteínas , fosfatos y azufre, mientras que los componentes alcalinos incluyen calcio, magnesio y potasio.

Ciertos grupos de alimentos se consideran ácidos, alcalinos o neutros:

Ácido: carne, pollo, pescado, lácteos , huevos, granos, alcohol.
Neutro: grasas naturales, almidones y azúcares.
Alcalinas: frutas, nueces, legumbres y verduras.

RESUMEN
Según los defensores de la dieta alcalina, los desechos metabólicos, o cenizas, que quedan de la quema de alimentos pueden afectar directamente la acidez o alcalinidad de su cuerpo.

Niveles regulares de pH en su cuerpo

Cuando se discute la dieta alcalina, es importante comprender el pH. En pocas palabras, el pH es una medida de cuán ácido o alcalino es algo. El valor del pH varía de 0 a 14:

Ácido : 0.0 – 6.9
Neutro: 7.0
Alcalino (o básico): 7.1 – 14.0

Muchos defensores de esta dieta sugieren que las personas controlen el pH de su orina para asegurarse de que sea alcalina (más de 7) y no ácida (menos de 7).

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el pH varía mucho dentro de su cuerpo. Si bien algunas partes son ácidas, otras son alcalinas, no hay un nivel establecido.

Su estómago está cargado de ácido clorhídrico, lo que le da un pH de 2 a 3.5, que es altamente ácido. Esta acidez es necesaria para descomponer los alimentos.

Por otro lado, la sangre humana siempre es ligeramente alcalina, con un pH de 7.36 – 7.44.

Sin embargo, esto solo ocurre durante ciertos estados de enfermedad, como la cetoacidosis causada por la diabetes , el hambre o la ingesta de alcohol.

RESUMEN
El valor de pH mide la acidez o alcalinidad de una sustancia. Por ejemplo, el ácido del estómago es altamente ácido, mientras que la sangre es ligeramente alcalina.

Los alimentos afectan el pH de la orina, pero no la sangre.

Es crítico para su salud que el pH de su sangre permanezca constante.

Si estuviese fuera del rango normal, sus células dejarían de funcionar y usted moriría muy rápidamente si no se trata.

Por esta razón, su cuerpo tiene muchas formas efectivas de regular estrechamente su equilibrio de pH. Esto se conoce como homeostasis ácido-base.

De hecho, es casi imposible que los alimentos cambien el valor del pH de la sangre en personas sanas, aunque pueden ocurrir pequeñas fluctuaciones dentro del rango normal.

Sin embargo, los alimentos pueden cambiar el valor de pH de su orina, aunque el efecto es algo variable.

La excreción de ácidos en la orina es una de las principales formas en que su cuerpo regula su pH sanguíneo.

Si come un filete grande , su orina será más ácida varias horas más tarde a medida que su cuerpo elimine los desechos metabólicos de su sistema.

Por lo tanto, el pH de la orina es un indicador deficiente del pH general del cuerpo y de la salud general. También puede estar influenciado por otros factores además de su dieta.

RESUMEN
Su cuerpo regula estrictamente los niveles de pH de la sangre. En personas sanas, la dieta no afecta significativamente el pH de la sangre, pero puede cambiar el pH de la orina.

Alimentos formadores de ácido y osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad ósea progresiva caracterizada por una disminución en el contenido mineral óseo.

Es particularmente común entre las mujeres posmenopáusicas y puede aumentar drásticamente el riesgo de fracturas.

Muchos defensores de la dieta alcalina creen que para mantener un pH sanguíneo constante, su cuerpo toma minerales alcalinos, como el calcio de los huesos, para amortiguar los ácidos de los alimentos formadores de ácido que consume.

Según esta teoría, las dietas formadoras de ácido, como la dieta occidental estándar, causarán una pérdida de densidad mineral ósea. Esta teoría se conoce como la «hipótesis de la ceniza ácida de la osteoporosis».

Sin embargo, esta teoría ignora la función de los riñones, que son fundamentales para eliminar los ácidos y regular el pH del cuerpo.

Los riñones producen iones de bicarbonato que neutralizan los ácidos en la sangre, lo que le permite a su cuerpo controlar de cerca el pH de la sangre.

Su sistema respiratorio también participa en el control del pH de la sangre. Cuando los iones de bicarbonato de sus riñones se unen a los ácidos en su sangre, forman dióxido de carbono, que usted exhala, y agua, que orina.

La hipótesis de la ceniza ácida también ignora uno de los principales impulsores de la osteoporosis: una pérdida en el colágeno proteico del hueso.

Irónicamente, esta pérdida de colágeno está fuertemente relacionada con los bajos niveles de dos ácidos (ácido ortosilícico y ácido ascórbico o vitamina C) en su dieta.

Tenga en cuenta que la evidencia científica que vincula el ácido de la dieta con la densidad ósea o el riesgo de fractura es mixta. Si bien muchos estudios observacionales no han encontrado asociación, otros han detectado un vínculo significativo.

Los ensayos clínicos, que tienden a ser más precisos, han concluido que las dietas formadoras de ácido no tienen impacto en los niveles de calcio en su cuerpo.

En todo caso, estas dietas mejoran la salud ósea al aumentar la retención de calcio y activar la hormona IGF-1, que estimula la reparación de los músculos y los huesos.

Como tal, una dieta alta en proteínas y formadora de ácido probablemente esté relacionada con una mejor salud ósea , no peor.

RESUMEN
Aunque la evidencia es mixta, la mayoría de las investigaciones no respaldan la teoría de que las dietas formadoras de ácido dañan los huesos. La proteína, un nutriente ácido, incluso parece ser beneficiosa.

Acidez y cáncer

Muchas personas argumentan que el cáncer solo crece en un ambiente ácido y puede ser tratado oincluso curado con una dieta alcalina.

Sin embargo, las revisiones exhaustivas sobre la relación entre la acidosis inducida por la dieta, o el aumento de la acidez de la sangre causada por la dieta, y el cáncer concluyeron que no existe un vínculo directo. Primero, los alimentos no influyen significativamente en el pH de la sangre, y además, los alimentos no influyen significativamente en el pH de la sangre.

En segundo lugar, incluso si supone que los alimentos podrían alterar drásticamente el valor del pH de la sangre u otros tejidos, las células cancerosas no se limitan a ambientes ácidos.

De hecho, el cáncer crece en el tejido corporal normal, que tiene un pH ligeramente alcalino de 7,4. Muchos experimentos han cultivado con éxito células cancerosas en un ambiente alcalino.

Y mientras los tumores crecen más rápido en ambientes ácidos, los tumores crean esta acidez ellos mismos. No es el ambiente ácido el que crea las células cancerosas, sino las células cancerosas que crean el ambiente ácido.

RESUMEN
No existe un vínculo entre una dieta que forma ácido y el cáncer. Las células cancerosas también crecen en ambientes alcalinos.

Dietas ancestrales y acidez

Examinar la teoría ácido-alcalina desde una perspectiva evolutiva y científica revela discrepancias.

Un estudio estimó que el 87% de los humanos preagrícolas comieron dietas alcalinas y formaron el argumento central detrás de la dieta alcalina moderna.

Investigaciones más recientes aproximan que la mitad de los humanos pre-agrícolas comieron dietas netas de formación alcalina, mientras que la otra mitad comió dietas netas de formación de ácido.

Tenga en cuenta que nuestros ancestros remotos vivían en climas muy diferentes con acceso a diversos alimentos. De hecho, las dietas formadoras de ácido eran más comunes a medida que las personas se movían más al norte del ecuador, lejos de los trópicos.

Aunque alrededor de la mitad de los cazadores-recolectores estaban comiendo una dieta neta que produce ácido, se cree que las enfermedades modernas fueron mucho menos comunes.

RESUMEN
Los estudios actuales sugieren que aproximadamente la mitad de las dietas ancestrales formaban ácido, especialmente entre las personas que vivían lejos del ecuador.

La línea de fondo

La dieta alcalina es bastante saludable, fomenta una alta ingesta de frutas , verduras y alimentos vegetales saludables al tiempo que restringe la comida chatarra procesada.

Sin embargo, la noción de que la dieta mejora la salud debido a sus efectos alcalinizantes es sospechosa. Estas afirmaciones no han sido probadas por ningún estudio confiable en humanos.

Algunos estudios sugieren efectos positivos en un subconjunto muy pequeño de la población. Específicamente, una dieta alcalinizante baja en proteínas puede beneficiar a las personas con enfermedad renal crónica.

En general, la dieta alcalina es saludable porque se basa en alimentos enteros y sin procesar . Ninguna evidencia confiable sugiere que tenga algo que ver con los niveles de pH.

Publicado originalmente en Health Line .com, y escrito por Joe Leech, MS. Actualizado el 25 de septiembre de 2019.

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