¿Cuáles son los Pros y los Contras de los Alimentos Transgénicos?

Los ingenieros diseñan plantas que utilizan organismos modificados genéticamente, o OMG, para que sean más resistentes, más nutritivas o tengan mejor sabor. Sin embargo, a la gente le preocupa su seguridad y existe un gran debate sobre los pros y los contras del uso de OMG.

Un fabricante crea OMG mediante la introducción de material genético, o ADN, de un organismo diferente a través de un proceso llamado ingeniería genética.

La mayoría de los alimentos transgénicos actualmente disponibles son plantas, como frutas y verduras.

Todos los alimentos de plantas modificadas genéticamente que se venden en los Estados Unidos están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Deben cumplir los mismos requisitos de seguridad que los alimentos tradicionales.

Existe cierta controversia sobre los beneficios y riesgos de los alimentos transgénicos. En este artículo, discutimos los pros y los contras de los cultivos transgénicos, teniendo en cuenta sus posibles efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.

Pros

La modificación genética puede hacer que los cultivos sean más resistentes a las enfermedades a medida que crecen.

Los fabricantes utilizan la modificación genética para dar a los alimentos características deseables. Por ejemplo, han diseñado dos nuevas variedades de manzana que se vuelven menos marrones cuando se cortan o se magullan.

El razonamiento generalmente implica hacer que los cultivos sean más resistentes a las enfermedades a medida que crecen. Los fabricantes también diseñan productos para que sean más nutritivos o tolerantes a los herbicidas.

La protección de cultivos es el principal motivo de este tipo de modificación genética. Las plantas que son más resistentes a las enfermedades transmitidas por insectos o virus dan como resultado mayores rendimientos para los agricultores y un producto más atractivo.

La modificación genética también puede aumentar el valor nutricional o mejorar el sabor.

Todos estos factores contribuyen a reducir los costos para el consumidor. También pueden garantizar que más personas tengan acceso a alimentos de calidad.

Contras

Debido a que la ingeniería genética de alimentos es una práctica relativamente nueva, se sabe poco sobre los efectos a largo plazo y la seguridad.

Hay muchas desventajas supuestas, pero la evidencia varía y los principales problemas de salud asociados con los alimentos transgénicos son objeto de acalorados debates. La investigación está en curso.

Esta sección analiza la evidencia de una variedad de inconvenientes que las personas a menudo asocian con los alimentos transgénicos.

Reacciones alérgicas

Algunas personas creen que los alimentos transgénicos tienen más posibilidades de desencadenar reacciones alérgicas. Esto se debe a que pueden contener genes de un alérgeno, un alimento que provoca una reacción alérgica.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) desalienta a los ingenieros genéticos a utilizar ADN de alérgenos a menos que puedan demostrar que el gen en sí no causa el problema.

Vale la pena señalar que no ha habido informes de efectos alérgicos de ningún alimento transgénico actualmente en el mercado.

Cáncer

Algunos investigadores creen que comer alimentos transgénicos puede contribuir al desarrollo del cáncer . Argumentan que debido a que la enfermedad es causada por mutaciones en el ADN, es peligroso introducir nuevos genes en el cuerpo.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) ha dicho que no hay evidencia de esto. Sin embargo, señalan que ninguna evidencia de daño no es lo mismo que una prueba de seguridad y que llegar a una conclusión requerirá más investigación.

Resistencia a los antibacterianos

Existe la preocupación de que la modificación genética, que puede aumentar la resistencia de un cultivo a las enfermedades o hacerlo más tolerante a los herbicidas, podría afectar la capacidad de las personas para defenderse de las enfermedades.

Existe una pequeña posibilidad de que los genes en los alimentos se puedan transferir a las células del cuerpo o bacterias en el intestino. Algunas plantas transgénicas contienen genes que las hacen resistentes a ciertos antibióticos . Esta resistencia podría transmitirse a los humanos.

Existe una creciente preocupación a nivel mundial de que las personas se están volviendo cada vez más resistentes a los antibióticos. Existe la posibilidad de que los alimentos transgénicos contribuyan a esta crisis.

La OMS ha dicho que el riesgo de transferencia genética es bajo. Sin embargo, como precaución, ha establecido pautas para los fabricantes de alimentos transgénicos.

Cruzando

El cruzamiento se refiere al riesgo de que los genes de ciertas plantas transgénicas se mezclen con los de los cultivos convencionales.

Ha habido informes de niveles bajos de cultivos transgénicos aprobados como alimento para animales o para uso industrial que se encuentran en alimentos destinados al consumo humano.

Cómo identificar los alimentos transgénicos

Los fabricantes deben etiquetar claramente los alimentos transgénicos si son «materialmente diferentes» a su contraparte convencional.
En los EE. UU., Ninguna normativa exige que los alimentos derivados de OMG estén etiquetados. Esto se debe a que estos alimentos deben cumplir con los mismos estándares de seguridad que se aplican a todos los productos regulados por la FDA y no debería haber necesidad de una regulación adicional.

La FDA ha determinado que un alimento transgénico debe etiquetarse como tal si es «materialmente diferente» a su contraparte convencional. Por ejemplo:

  • un aceite de canola transgénico con más ácido láurico que el aceite de canola tradicional se etiquetará como «aceite de canola laurato»
  • un aceite de soja transgénico con más ácido oleico que el aceite de soja no transgénico debe etiquetarse como «aceite de soja con alto contenido oleico»
  • un aceite de soja transgénico con un alto nivel de ácido estearidónico, que no se encuentra naturalmente en el aceite, debe estar etiquetado como «aceite de soja estearidónico»

El nuevo Estándar Nacional de Divulgación de Alimentos de Bioingeniería entrará en vigor el 1 de enero de 2020 . Según las nuevas reglas, todos los alimentos que contengan ingredientes transgénicos se etiquetarán como «derivados de la bioingeniería» o «bioingeniería».

Cómo encontrar alimentos no transgénicos

Hasta que las nuevas regulaciones entren en vigor, no hay una forma clara de saber si los alimentos contienen ingredientes transgénicos.

Los alimentos transgénicos han estado disponibles en los EE. UU. Desde la década de 1990. Los cultivos transgénicos más comunes que se cultivan en el país son el algodón, el maíz y la soja.

Los cultivos tolerantes a herbicidas permiten un uso más eficaz de pesticidas.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. Ha informado que el 94 por ciento de los cultivos de soja y el 91 por ciento de los cultivos de algodón fueron modificados genéticamente en 2014. Actualmente, hasta el 90 por ciento de los acres de maíz domésticos están hechos de semillas tolerantes a herbicidas.

Las semillas de cultivos genéticamente modificados resistentes a insectos representan el 82 por ciento de todo el maíz nacional plantado y el 85 por ciento de todo el algodón plantado en los EE. UU.

Las papas, calabazas, manzanas y papayas también se modifican comúnmente.

La mayoría de los cultivos transgénicos se convierten en ingredientes de otros alimentos. Éstos incluyen:

  • almidón de maíz en sopas y salsas
  • jarabe de maíz usado como edulcorante
  • aceites de maíz, canola y soja en mayonesa, aderezos y panes
  • azúcar derivado de la remolacha azucarera

Panorama

Debido a que la modificación genética puede hacer que las plantas sean resistentes a las enfermedades y tolerantes a los herbicidas, el proceso puede aumentar la cantidad de alimentos que los agricultores pueden cultivar. Esto puede reducir los precios y contribuir a la seguridad alimentaria.

Los cultivos transgénicos son relativamente nuevos y los investigadores saben poco sobre sus efectos a largo plazo en la seguridad y la salud.

Existen varios problemas de salud con respecto a los alimentos transgénicos y la evidencia de ellos varía. Llegar a una conclusión requerirá más investigación.

Publicado originalmente en Medical News Today .com. Revisado médicamente por Debra Rose Wilson, Ph.D., MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT. Escrito por Amanda Barrell el 27 de febrero de 2019.

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