Ciencia e Historia de los Alimentos Transgénicos

Ciencia e historia de los OGM y otros procesos de modificación de alimentos. ¿Cómo ha cambiado la ingeniería genética el mejoramiento de plantas y animales?

¿Sabías? La ingeniería genética se utiliza a menudo en combinación con el mejoramiento tradicional para producir las variedades de plantas modificadas genéticamente en el mercado actual.

Durante miles de años, los seres humanos han estado utilizando métodos de modificación tradicionales como la cría selectiva y el cruzamiento para criar plantas y animales con rasgos más deseables. Por ejemplo, los primeros agricultores desarrollaron métodos de cruzamiento para cultivar maíz con una variedad de colores, tamaños y usos. Las fresas de hoy son un cruce entre una especie de fresa nativa de América del Norte y una especie de fresa nativa de América del Sur.

La mayoría de los alimentos que comemos hoy se crearon mediante métodos tradicionales de reproducción. Pero cambiar plantas y animales a través de la cría tradicional puede llevar mucho tiempo y es difícil hacer cambios muy específicos. Después de que los científicos desarrollaron la ingeniería genética en la década de 1970, pudieron realizar cambios similares de una manera más específica y en un período de tiempo más corto.

Cronología de la modificación genética en la agricultura

Alrededor del 8000 a. C. Los seres humanos utilizan métodos de modificación tradicionales como la cría selectiva y el cruzamiento para criar plantas y animales con rasgos más deseables.

1866 Gregor Mendel, un monje austriaco, cría dos tipos diferentes de guisantes e identifica el proceso básico de la genética.

1922 Se produce y comercializa el primer maíz híbrido.

1940 Los fitomejoradores aprenden a usar radiación o productos químicos para cambiar aleatoriamente el ADN de un organismo.

1953 Sobre la base de los descubrimientos de la química Rosalind Franklin, los científicos James Watson y Francis Crick identifican la estructura del ADN.

1973 Los bioquímicos Herbert Boyer y Stanley Cohen desarrollan la ingeniería genética insertando ADN de una bacteria en otra.

1982 La FDA aprueba el primer producto OGM para el consumidor desarrollado mediante ingeniería genética: insulina humana para tratar la diabetes.

1986 El gobierno federal establece el Marco Coordinado para la Regulación de la Biotecnología. Esta política describe cómo la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) trabajan juntos para regular la seguridad de los OGM.

La política de la FDA de 1992 establece que los alimentos de plantas transgénicas deben cumplir los mismos requisitos, incluidos los mismos estándares de seguridad, que los alimentos derivados de plantas cultivadas tradicionalmente.

1994 El primer producto transgénico creado mediante ingeniería genética, un tomate transgénico, se pone a la venta después de que estudios evaluados por agencias federales demostraran que es tan seguro como los tomates cultivados tradicionalmente.

Década de 1990 La primera ola de productos transgénicos creados a través de la ingeniería genética está disponible para los consumidores: calabaza de verano, soja, algodón, maíz, papayas, tomates, papas y canola. No todos están todavía disponibles para la venta.

2003 La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) desarrollan directrices y estándares internacionales para determinar la seguridad de los alimentos transgénicos.

2005 La alfalfa transgénica y la remolacha azucarera están disponibles para la venta en los Estados Unidos.

2015 La FDA aprueba una solicitud para la primera modificación genética en un animal para su uso como alimento, un salmón modificado genéticamente.

El Congreso de 2016 aprueba una ley que exige el etiquetado de algunos alimentos producidos mediante ingeniería genética y utiliza el término «bioingeniería», que comenzará a aparecer en algunos alimentos.

Las manzanas transgénicas 2017 están disponibles para la venta en EE. UU.

2019 La FDA completa la consulta sobre el primer alimento de una planta editada con genoma.

¿Cómo se fabrican los OMG?

“OGM” (organismo genéticamente modificado) se ha convertido en el término común que los consumidores y los medios de comunicación utilizan para describir alimentos que se han creado mediante ingeniería genética. La ingeniería genética es un proceso que involucra:

  • Identificar la información genética, o «gen», que le da a un organismo (planta, animal o microorganismo) un rasgo deseado.
  • Copiar esa información del organismo que tiene el rasgo
  • Insertar esa información en el ADN de otro organismo
  • Luego creciendo el nuevo organismo

Hacer una planta de OMG, paso a paso

El siguiente ejemplo da una idea general de los pasos necesarios para crear una planta de OMG. Este ejemplo utiliza un tipo de maíz resistente a los insectos llamado «maíz Bt». Tenga en cuenta que los procesos para crear una planta, un animal o un microorganismo OGM pueden ser diferentes.

Fabricación de una planta de OMG, paso a paso: identificar.

Identificar

Para producir una planta OGM, los científicos primero identifican qué característica quieren que tenga esa planta, como resistencia a la sequía, herbicidas o insectos. Luego, encuentran un organismo (planta, animal o microorganismo) que ya tiene ese rasgo dentro de sus genes. En este ejemplo, los científicos querían crear maíz resistente a los insectos para reducir la necesidad de rociar pesticidas. Identificaron un gen en una bacteria del suelo llamada Bacillus thuringiensis (Bt) , que produce un insecticida natural que se ha utilizado durante muchos años en la agricultura tradicional y orgánica.

Hacer una planta de OGM, paso a paso - Copiar

Copiar

Una vez que los científicos encuentran el gen con el rasgo deseado, copian ese gen. Para el maíz Bt, copiaron el gen en Bt que proporcionaría el rasgo de resistencia a los insectos.

Hacer una planta de OGM, paso a paso - Insertar

Insertar

A continuación, los científicos utilizan herramientas para insertar el gen en el ADN de la planta. Al insertar el gen Bt en el ADN de la planta de maíz, los científicos le dieron el rasgo de resistencia a los insectos. Este nuevo rasgo no cambia los otros rasgos existentes.

Hacer una planta OGM, paso a paso: Crecer.

Crecer

En el laboratorio, los científicos cultivan la nueva planta de maíz para asegurarse de que haya adoptado el rasgo deseado (resistencia a los insectos). Si tiene éxito, los científicos primero cultivan y monitorean la nueva planta de maíz (ahora llamada maíz Bt porque contiene un gen de Bacillus thuringiensis) en invernaderos y luego en pequeñas pruebas de campo antes de trasladarla a pruebas de campo más grandes. Las plantas transgénicas pasan por una revisión y pruebas en profundidad antes de que estén listas para ser vendidas a los agricultores. Todo el proceso de llevar una planta de OMG al mercado lleva varios años.

¿Cuáles son los últimos avances científicos en mejoramiento vegetal y animal?

Los científicos están desarrollando nuevas formas de crear nuevas variedades de cultivos y animales mediante un proceso llamado edición del genoma . Estas técnicas pueden facilitar y agilizar la realización de cambios que anteriormente se realizaban mediante la cría tradicional.

Existen varias herramientas de edición del genoma, como CRISPR . Los científicos pueden utilizar estas nuevas herramientas de edición del genoma para hacer que los cultivos sean más nutritivos, tolerantes a la sequía y resistentes a las plagas y enfermedades de insectos.

Publicado originalmente en FDA .gov

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